Johnnie og elefanten

av | 16. august 2011 @ 07:00

Gutt gir banan til eldre gutt på ryggen av en elefant
Foto: Sasin Tipchai fra Pixabay
Han hadde alle naturgitte forutsetninger med seg. Han så godt ut, var åpenbart intelligent, hadde en god og trygg familiebakgrunn, en god kjæreste, mange venner og en grei økonomi. Men elefanten hadde tatt kontrollen.

Historier kan endre historien. En metafor hjalp Johnnie med å endre sin historie.

«Johnnie» (et oppdiktet navn) hadde det vondt. Han var en person som hadde mange naturgitte forutsetninger med seg. Han så godt ut, var åpenbart intelligent, hadde en god og trygg familiebakgrunn, en god kjæreste, mange venner og en grei økonomi.

Likevel var dette besøket hos meg første gang han hadde vært ute av leiligheten sin i mer enn 30 minutter av gangen de siste 2-3 månedene.

Panikk

Han beskrev hvordan åpne rom med mange mennesker fikk ham til å hyperventilere, få høy puls og svette sterkt.

En tilstand som også kalles panikk.

Jeg fortalte ham at jeg var usikker på om han kanskje hørte hjemme i terapi, ikke coaching. Som coach er jeg oppmerksom på hvor grensene for min kompetanse går.

En grunnsten i coaching er at mennesker vi jobber med er naturlig kreative, ressurssterke og hele.

Det betyr ikke at man alltid er på topp, det betyr at man har i seg det som trengs for å komme på topp.

Magefølelsen min sa at dette var en beskrivelse som passet denne flotte, unge mannen.

Vi bestemte oss for å prøve og heller revurdere underveis.

Etter relativt kort tid oppstod en kobling mellom skrekken for åpne rom og andre mennesker med en episode noen år tilbake. Han var blitt utsatt for et umotivert angrep på åpen gate.

Han hadde parkert den gamle hendelsen, men følelsene som dukket opp når han fortalte om den talte sitt tydelige språk.

Det hadde satt dype spor.

— Ditt reaksjonsmønster er helt normalt, normaliserte jeg.

— Det er elefanten.

Han så uforstående på meg.

Jeg delte metaforen om elefanten og rytteren med ham.

Illusjonen om kontroll

Når du rir en elefant kan du ha illusjonen av å kontrollere enorme krefter. Realiteten er at du er fullstendig hjelpeløs i forhold til det store dyret. Så lenge elefanten er fornøyd og glad, er sjansen stor for at samspillet fungerer. Men i det øyeblikket skyggen av en tiger viser seg i skogbrynet settes rytteren helt ut av spill.

Elefanten og rytteren er en god metafor for samspillet mellom den ubevisste og den bevisste delen av hjernen din.

Den bevisste delen – rytteren – er bitteliten og råder over svært begrensede ressurser.

Den ubevisste delen – elefanten –  dominerer i kraft av sin størrelse og rå kraft, og råder over de største ressursene.

I bloggen Sources of Insight har J.D. Meier oppsummert noe av det du bør vite om elefanten din, altså det ubevisste:

  • den kan ikke tenke eller reflektere slik rytteren kan, men forholder seg til absolutter som rett eller galt, farlig eller ufarlig, venstre eller høyre, godt eller vondt.
  • dens basale instinkt er overlevelse. Det gjør at den unngår risiko. Den søker kjente, opptråkkede stier og status quo.
  • den eier alle våre følelser og reagerer sterkt på emosjonelle stimuli, enten de er skapt internt eller eksternt.
  • den ser ikke forskjell på virkelige opplevelser og opplevelser skapt av elefantrytteren

Dette skal du vite om rytteren:

  • det er den kreative, visjonære historiefortelleren med den fantastiske egenskapen at han kan forestille seg ulike scenarier og evnen til å skape bilder av ulike fremtider for sitt indre øye
  • er i elefantens vold. Rytteren har begrensede ressurser, og kan slites ut i forsøket på å kontrollere elefanten med ren viljestyrke.
  • er den som står for selvsnakking, den indre stemmen, for ikke å si indre kakofoni av stemmer, og er en ekspert i å finne grunner til det som ikke ble gjort og årsaker til at ting ikke kan gjøres.
  • kan benytte seg av elefantens manglende evne til å skille mellom virkelighet og fantasi. Den beste måten rytteren kan påvirke elefanten på er å skape attraktive fremtidsbilder.

Nye sammenhenger

Mot slutten av timen hadde det skjedd noe med Johnnie. Han hadde oppdaget noen sammenhenger han ikke hadde sett før. Engstelse var byttet med nysgjerrighet. Skam var byttet med toleranse.  Fortvilelse var byttet med håp.

Johnnie er ikke alene om å slite med temmingen av sin løpske elefant. Når du sliter med å bryte gamle, dårlige vaner; når du handler eller snakker på ren impuls; når du flyr opp i raseri, har du sluppet tøylene og latt elefanten ta styringen selv. Noen ganger er det ok, – elefanten vet kanskje best veien hjem. Men du skal være bevisst hva du gjør, enten du tar styringen eller du overlater det til elefanten din.

Og Johnnie?

Han har ridd videre i livet sitt.

På ryggen av en langt roligere elefant.

Paal Leveraas
Følg Paal
Artikler av Paal Leveraas (alle)

3 Kommentarer

  1. Anonym

    En ganske god metafor for hvordan posttraumatisk stress fungerer.
    Om man ikke nødvendigvis klarer full kontroll på elefanten så er det uansett lettere å forholde seg til den om man vet litt om dens nykker.
    La oss håpe at helsevesenet har klart å gi «Johnnie» riktig diagnose og ikke bare «sosial angst» eller noe. Diagnosen PTSD er tross alt bare tyve år gammel selv om problematikken har vært kjent i århundrer.

    Svar
  2. Anonym

    En ganske god metafor for hvordan posttraumatisk stress fungerer.
    Om man ikke nødvendigvis klarer full kontroll på elefanten så er det uansett lettere å forholde seg til den om man vet litt om dens nykker.
    La oss håpe at helsevesenet har klart å gi «Johnnie» riktig diagnose og ikke bare «sosial angst» eller noe. Diagnosen PTSD er tross alt bare tyve år gammel selv om problematikken har vært kjent i århundrer.

    Svar
    • Paal Leveraas

      Takk for din kommentar, janx. Min erfaring er at første bud handler om å bli klar over at «elefanten» er der. Bevissthet, oppmerksomhet, evnen til å lytte til seg selv, rett og slett. 

      «Johnnie» har det for øvrig veldig bra nå.

      Svar

Trackback/Tilbaketråkk

  1. Alt dette startet med en mus | Tirsdag morgen - […] ville en nybakt mor, eller en nypensjonert høyesterettsadvokat tenkt? Hva ville Diogo tenkt? Eller Johnnie? Eller en du beundrer…

Legg inn en kommentar

Alle artikler

kunsten å si nei

Kunsten å si nei med stil

|
Synes du det vanskelig å si nei uten å få dårlig samvittighet? Kanskje blir det lettere om du tenker at det å si nei nå er det minste ubehaget.
spilleregler

Det verste er ikke at han er slem, men at han er snill også

|
I det øyeblikket du aksepterer andre spilleregler for hva som er rett og galt enn de du selv tror på, er maktubalansen et faktum.
Mysteriet HR

Mysteriet HR

|
Moderne HR er misforstått. Og de misforstår seg selv.
HR funksjon elelr magiker?

Hva jobber du egentlig med?

|
Fortell meg hva din tittel er og jeg skal si deg hva du gjør. Eller…?
hybrid hverdag

Sosialisering i den hybride hverdag

|
Den hybride hverdag krever at ledere og HR-ansvarlige klarer å skape en felles kultur for læring og at ansatte er villige til å reflektere over sine egne verdisett.
styrkebasert ledelse

Problemet med styrkebasert ledelse

|
Parolen «kartlegg dine styrker og bygg videre på egenskaper du allerede er god på» er lettsolgt. Latskap er lett å like.
Det er en usikker tid. Men det er den tiden vi har

Det er en usikker tid. Men det er den tiden vi har

|
Jeg er egentlig en ganske ubekymret fyr. Men nå, ved inngangen til 2022, kjenner jeg at vi trenger mer enn et lyst sinn. Hva tenker du?
sinna på jobb

Hva gjør vi med sinnamenneskene i organisasjonen?

|
Å føle det vi føler, er en rett. Å eksponere følelsene ufiltrert er ingen rett.
samarbeid på tvers

Knus siloene og åpne øynene for andres perspektiver

|
Til syvende og sist handler samarbeid på tvers av fag om å verdsette det som er på utsiden av ens egen lille verden.

Litt klokere hver tirsdag?

Få en ukentlig mental vitamininnsprøytning rett i din innboks. 

Gratulerer! Du står på listen. Ses på tirsdag!

Tirsdag er A-HA!-dag

Tirsdag er A-HA!-dag

Hver tirsdag siden 2010 har tusenvis av abonnenter fått ukebrevet Tirsdag morgen i sin innboks. Noen blir inspirert, noen blir provosert, mange får en eller flere a-ha!-opplevelser. Meld deg på her. Det er gratis. 

Fantastisk! Sjekk mailen din for en ekstra bekreftelse. Så ses vi på tirsdag.

%d bloggere liker dette: